Откуда взялся лягушонок Пепе

Откуда взялся лягушонок Пепе

Оригинальный лягушонок Пепе — герой дебютного комикса Мэтта Фьюри «Boyʼs Club». История, повествующая о четырех монстрах-тинейджерах, вышла в США более десяти лет назад — в 2005 году.

В начале 2008-го на имиджборде 4chan появился стрип (отрывок) из «Boyʼs Club», в котором Пепе заходит в туалет, чтобы пописать, и стягивает шорты до щиколоток. Тут в туалет заходит его друг и удивляется: мол, зачем спускать шорты так низко, если хочешь всего лишь пописать, на что Пепе отвечает: «Feels good man». Именно эта фраза и довольное выражение лица лягушонка и сталимемом.

В последующие годы Пепе перерисовали из довольного в несчастного — а его фирменный слоган превратился в «Feels bad man» («Так себе ощущение, чувак»). С этого момента началось победное шествие Пепе по интернету; его слава вышла далеко за пределы имиджбордов. Мему посвящали отдельные блоги (например), завели аккаунт в инстаграме и страничку на фейсбуке. В 2015 году Пепе стал самым популярным мемом в Тамблере.

Автора Пепе — Мэтта Фьюри — судьба Пепе поначалу волновала мало: в 2011 году художник дал интервью, в котором подчеркнул, что ему совершенно все равно, как используют и преображают его персонажа.

Как Пепе стал любимым мемом американских националистов

Как и любой популярный мем, лягушонок стал использоваться для самых разных целей. Школьники делали из него Бората и Бэтмена, Кэти Перри постила плачущего Пепе в своем твиттере, тверкающая лягушка в инстаграме Ники Минаж собрала более 280 000 лайков.

Одновременно с этим в интернете стали появляться Пепе в нацисткой форме, Пепе-антисемит, Пепе-правый скинхед, Пепе со свастикой на лбу. Выяснилось, что это не просто следствие популярности, это целая акция по изъятию Пепе из массовой культуры. Как пояснил The Daily Beast «анонимный белый 19-летний националист», когда обыватели начинают использовать мем, мем умирает, точно таким же образом, как умирает пристрастие к вашей любимой группе, когда та продалась и спела в рекламе Chevrolet. Другими словами, когда массовая культура получает шутку, шутка разрушается.

Кампания добилась успеха: во-первых, за мемом действительно закрепилась устойчивая ассоциация с антисемитской пропагандой, во-вторых, —  мем стали активно использовать правые движения, которые раньше о Пепе ничего не знали.

Мем как символ ненависти

28 сентября «Антидиффамационная Лига» включила изображение лягушонка Пепе в список так называемых символов ненависти. Организация подтверждает, что изначально мем не носил антисемитского характера, но на фоне активности правых движений и предвыборной кампании Дональда Трампа приобрел явный антисемитский смысл.

«У этих антисемитов нет никакого стыда, — заявил глава „Антидиффамационной Лиги“ Джонатан Гринблатт. — Они издеваются над образом персонажа, который когда-то был привлекательным, чтобы оскорблять и распространять ненависть в социальных медиа».

На этом заявлении лопнуло терпение у создателя лягушонка Мэтта Фьюри. Он сказал, что Лига бросилась защищать лягушонка от антисемитов из-за позиции Клинтон, забыв, что мемом пользуются не только националисты, но и дети, которые не вкладывают в Пепе никакого зловещего смысла. Фьюри надеется, что когда выборы пройдут, пользователи интернета «вернут себе» лягушонка, очистив его образ от политики.